La India cumple un año sin nuevos casos de poliomielitis


En las próximas semanas se considerará oficialmente que la India ha interrumpido la transmisión autóctona del poliovirus salvaje, y es que el día 13 de enero de 2011 se registró el último caso de poliomielitis a una niña de dos años en el estado de Bengala Occidental. Aunque no podrá bajar la guardia mientras no se erradique la enfermedad en todo el mundo. Quedan aún tres países endémicos: Afganistán, Pakistán y Nigeria. Pues bien, en 2011, en Pakistán y Afganistán se han observado unos aumentos alarmantes en los casos de poliomielitis, y el poliovirus de Pakistán volvió a producir infecciones en China (que no había registrado casos de poliomielitis desde 1999). En África, la transmisión de la poliomielitis sigue activa en Nigeria, Chad y la República Democrática del Congo, con brotes en África occidental y central en los últimos 12 meses; esto debe recordar al mundo que mientras haya casos de poliomielitis en cualquier lugar, la enfermedad sigue siendo una amenaza en todas partes.

Para ampliar la noticia: Centro de Prensa de la OMS.

Nueva vacuna contra la poliomielitis reduce los casos en Nigeria y la India


Una nueva vacuna contra las dos principales cepas de poliomielitis, la 1 y la 3, ha ofrecido resultados muy satisfactorios en las pruebas efectuadas en Nigeria y la India, dos de los cuatro países donde la enfermedad todavía es endémica, según han informado científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un artículo de la revista The Lancet. Dicen los expertos de la OMS que la vacuna, llamado bOPV, genera una “respuesta inmune significativamente mayor” que las actuales vacunas triple y monovalentes.

Según Roland Sutter, científico de la OMS, los niños de las zonas en alto riesgo pueden ser inmunizados contra las dos cepas con una sola vacuna oral. “Podría llevarnos a la última etapa de erradicación de la polio”, añade. La poliomielitis no tiene cura, pero se puede prevenir, insiste la OMS: “La vacuna contra la poliomielitis, administrada de forma repetida, confiere a los niños una protección de por vida”.

Solo cuatro países

Las campañas masivas de vacunación han permitido que el número de países donde la enfermedad es endémica se reduzcan de 125 en 1988 a solo 4 en el 2005 (Nigeria, India, Pakistán y Afganistán). El éxito se debe principalmente a la aplicación de las vacunas orales existentes, algunas de las cuales combaten los tres tipos del virus o se concentran en uno solo. En la India, según el nuevo estudio, los casos cayeron 90%, mientras que en Nigeria la reducción fue de 95%.

La vacuna oral bivalente ha sido creada para programas de inmunización de la OMS por el laboratorio británico Glaxosmithkline y el indio Panacea Biotec.

Nuevas vacunaciones en África

En una conferencia de prensa después de la publicación del estudio, el portavoz de la OMS Rod Curtis dijo que 72 millones de niños de 15 países de Africa serían vacunados en campañas de inmunización esta semana, incluidos 55,7 millones que recibirán la vacuna bivalente. “Esto aumentará la inmunidad a ambos tipos de polio, por lo que las posibilidades de un brote importante disminuyen ampliamente”, dijo.

La polio, que se expande en zonas con malas condiciones de salubridad, ataca el sistema nervioso central y puede causar parálisis irreversible a las pocas horas de la infección. Los menores de 5 años son los mas vulnerables.

Reducción del 99% desde 1988

En 1988, cuando la OMS y sus socios crearon la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Polio para poner fin a la enfermedad, el virus era endémico en 125 países y causaba parálisis a unos 1.000 niños por día. Desde entonces, el número de casos se ha reducido en un 99%.

Leído en El Periódico.com

The Final Inch, la poliomielitis en la India


The Final Inch, La última pulgada, es el nombre del documental de Irene Taylor Brodsky y Tom Grant, producido por Vermilion Films y la Fundación Google, el cual nos cuenta la lucha final contra la polio en la India , uno de los últimos países donde aún no se ha erradicado el virus de la poliomielitis.

“Tras una década de lucha hasta ahora infructuosa por la eliminación de la poliomielitis, se empieza a sentir cierta fatiga y frustración”, explica el funcionario de UNICEF. “Un documental como éste puede reavivar el compromiso moral de seguir luchando contra los que a veces aparentan ser obstáculos insuperables”. (1)

Ha estado nominado a los Oscars 2009, aunque finalmente, fue premiado el documental de Megan Mylan, Smile Pinki.

En estos cuatro vídeos podemos ver el documental íntegramente y subtitulado al español por SuTus Vídeos.

Nota:

(1) UNICEF.

Fuentes: