Los rotarios contribuyen a una nueva vacuna contra la poliomelitis


Una vacuna más eficaz contra la poliomielitis ha sido descubierta recientemente, según anunció el gobernador del distrito 2.201 de la Fundación Rotary, Emilio Ruiz-Jarabo Ferrán, durante la 3ª conferencia del distrito celebrada en el hotel Costa Adeje del Sur de Tenerife, donde anunció que gracias a esto el colectivo verá facilitado su objetivo, de cara al próximo año, de erradicar esta enfermedad en Pakistán e India.

La poliomielitis es una enfermedad contagiosa e históricamente devastadora, también llamada parálisis infantil, que afecta principalmente al sistema nervioso. La gravedad de esta enfermedad ha conducido a la Fundación Rotary a dirigir sus principales esfuerzos a erradicarla, motivo por el que celebran el hallazgo de esta vacuna, que “cuesta 60 centavos de dólar y que es más potente” que la que se venía utilizando.

Emilio Ruiz-Jarabo Ferrán explicó a este periódico que los casos de polio “en el mundo se van reduciendo poco a poco, motivo por el que las metas estratégicas para el próximo año de esta fundación son reducir los países endémicos de cuatro a dos. Queremos liberar de esa enfermedad a Pakistán y a la India, lugares donde creo que ha habido un único caso en el último año”.

Durante la reunión se hizo balance del último año de Rotary, durante el cual los esfuerzos estuvieron dirigidos a “regularizar la situación jurídica de todos los clubes, para que cada uno sea una asociación civil constituida con arreglo a las normas jurídicas españolas”, explicó Ruiz-Jarabo.

Esta iniciativa, señaló el gobernador, pretende “hacer una asociación de clubs españoles en el sentido del cuadro social, así como aumentar la contribución de los rotarios españoles a todas las necesidades que tiene la fundación”.

Ruiz-Jarabo Ferrán explicó que Rotary tiene diez subvenciones, en las cuales “nosotros ponemos una cantidad de dinero y la fundación pone una cantidad igual a esta, con lo cual la participación que hacemos para luchar contra la pobreza y a favor de sanidad se duplica y se hace más eficaz”.

Otro de los aspectos en los que ha avanzado el colectivo es los proyectos destinados a la juventud, donde “se han aumentado las cifras de intercambio que hacemos, llegando hasta 80 este año. Son jóvenes de 15 a 18 que vienen sobre todo de Estados Unidos”, señaló.

Pero quizás el reto más importante de cara a los próximos años es la construcción de un hospital en Haití y una universidad en el Congo. “En el primer país se trata de una iniciativa solo de Rotary, mientras que en el segundo colaboran otras entidades análogas. En Haití ya está funcionando el proyecto, y creemos que finalizará el año que viene, pero la iniciativa del Congo va un poco más lenta”, destacó el gobernador del distrito 2201, quien señaló que durante último año también han contribuido en la ayuda a Japón “mandando cajas de alimentación y medicinas para que una familia sobreviva durante diez días con cada una de ellas”.

“Además, estamos atentos a lo que pasa en el mundo porque tenemos esa vocación de servir a las situaciones de carencias que van surgiendo”, concluyó Ruiz-Jarabo.

Leído en ELDIA.ES

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Nueva vacuna contra la poliomielitis reduce los casos en Nigeria y la India


Una nueva vacuna contra las dos principales cepas de poliomielitis, la 1 y la 3, ha ofrecido resultados muy satisfactorios en las pruebas efectuadas en Nigeria y la India, dos de los cuatro países donde la enfermedad todavía es endémica, según han informado científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un artículo de la revista The Lancet. Dicen los expertos de la OMS que la vacuna, llamado bOPV, genera una “respuesta inmune significativamente mayor” que las actuales vacunas triple y monovalentes.

Según Roland Sutter, científico de la OMS, los niños de las zonas en alto riesgo pueden ser inmunizados contra las dos cepas con una sola vacuna oral. “Podría llevarnos a la última etapa de erradicación de la polio”, añade. La poliomielitis no tiene cura, pero se puede prevenir, insiste la OMS: “La vacuna contra la poliomielitis, administrada de forma repetida, confiere a los niños una protección de por vida”.

Solo cuatro países

Las campañas masivas de vacunación han permitido que el número de países donde la enfermedad es endémica se reduzcan de 125 en 1988 a solo 4 en el 2005 (Nigeria, India, Pakistán y Afganistán). El éxito se debe principalmente a la aplicación de las vacunas orales existentes, algunas de las cuales combaten los tres tipos del virus o se concentran en uno solo. En la India, según el nuevo estudio, los casos cayeron 90%, mientras que en Nigeria la reducción fue de 95%.

La vacuna oral bivalente ha sido creada para programas de inmunización de la OMS por el laboratorio británico Glaxosmithkline y el indio Panacea Biotec.

Nuevas vacunaciones en África

En una conferencia de prensa después de la publicación del estudio, el portavoz de la OMS Rod Curtis dijo que 72 millones de niños de 15 países de Africa serían vacunados en campañas de inmunización esta semana, incluidos 55,7 millones que recibirán la vacuna bivalente. “Esto aumentará la inmunidad a ambos tipos de polio, por lo que las posibilidades de un brote importante disminuyen ampliamente”, dijo.

La polio, que se expande en zonas con malas condiciones de salubridad, ataca el sistema nervioso central y puede causar parálisis irreversible a las pocas horas de la infección. Los menores de 5 años son los mas vulnerables.

Reducción del 99% desde 1988

En 1988, cuando la OMS y sus socios crearon la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Polio para poner fin a la enfermedad, el virus era endémico en 125 países y causaba parálisis a unos 1.000 niños por día. Desde entonces, el número de casos se ha reducido en un 99%.

Leído en El Periódico.com

Alto riesgo de propagación de un reciente brote de poliomielitis en Angola


La Organización Mundial de la Salud (OMS) alerta de la posibilidad de que un brote reciente de poliomielitis en Angola pueda extenderse a los países vecinos.

Las insuficientes campañas de vacunación pueden ser el origen del nuevo brote (uno de cada 4 niños es vacunado). En lo que llevamos de año, se han registrado 15 casos de infección por poliovirus salvajes de tipo 1 (WPV1). Y sumado a esto, en la provincia Kasai Occidentale de la República Democrática del Congo, fronteriza con Angola, se ha detectado un caso genéticamente relacionado con ellos, cuya parálisis comenzó el 25 de mayo.

Situación

19 de julio de 2010 — Desde principios de 2010 hasta el 19 de julio el Ministerio de Salud de Angola ha notificado 15 casos de infección por poliovirus salvajes de tipo 1 (WPV1), hecho que señala la expansión de un brote en curso. Todos estos casos se han detectado desde febrero en la capital (Luanda) o en provincias que estaban libres de poliomielitis (Bié, Bengo, Huambo, Lunda Norte y Lunda Sul). En la República Democrática del Congo (provincia de Kasai Occidentale, fronteriza con Angola) se ha detectado un caso genéticamente relacionado con estos, cuya parálisis comenzó el 25 de mayo.

El país ha sufrido un brote persistente de WPV1 desde 2007, con 8 casos notificados ese año, 29 en 2008 y otros 29 en 2009.

Dada la persistencia y amplitud de la transmisión de poliovirus salvajes, las deficiencias de la vigilancia subnacional y la reciente propagación internacional de WPV1, la OMS considera que el riesgo de una mayor propagación a los países vecinos es alto. De acuerdo con las recomendaciones de la OMS publicadas en Viajes internacionales y salud, los viajeros procedentes de Angola o con destino a ese país deberían estar protegidos por una vacunación completa.

Acciones

El Ministro de Salud de Angola, Dr. José Vieira Dias Van-Dúnem, ha reafirmado el firme compromiso de Angola con la detención de la transmisión de la poliomielitis a finales de 2010.

En 2010 Angola ha llevado a cabo en las provincias de alto riesgo una ronda de inmunización suplementaria con la vacuna monovalente oral de tipo 1 (mOPV1) (del 7 al 9 de mayo), una ronda de inmunización nacional con una combinación de la vacuna trivalente oral y la mOPV1 (del 11 al 13 de junio), y campañas de barrido con la mOPV1 en respuesta a los casos de infección por WPV1 (del 23 al 25 de abril en Bié, y del 4 al 6 y del 18 al 20 de junio en Lunda Norte y Lunda Sul). Están previstas nuevas rondas nacionales de inmunización para principios de agosto y septiembre. En la República Democrática del Congo se han realizado campañas de barrido con la mOPV1 el 4 y el 18 de junio, y se están planificando nuevas medidas de respuesta al brote.

Recomendaciones

En 2009 y 2010 la cobertura vacunal no ha sido óptima, y hasta un 25% de los niños no se han beneficiado regularmente de las actividades suplementarias de inmunización. Son necesarias medidas urgentes para asegurarse de que todos los niños angoleños reciban la OPV durante las actividades suplementarias de inmunización que tendrán lugar en agosto y septiembre. Para ello es necesario un refuerzo del compromiso y la adhesión a esas actividades por parte de los líderes políticos y administrativos de las provincias y distritos.

Es importante que los países de África central, y en particular los fronterizos con Angola, refuercen la vigilancia de la parálisis flácida aguda, con el fin de detectar rápidamente la importación de poliovirus y facilitar una respuesta rápida. Los países también deben seguir aumentando la cobertura vacunal sistemática contra la poliomielitis, a fin de minimizar las consecuencias de cualquier introducción de poliovirus.

Para más información, véase:
Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis — en inglés

Leído en Organización Mundial de la Salud.

La erradicación y la vacuna de la polio


¿Puede un virus, usado en una vacuna, mutar?

A raíz del Día Mundial de la Poliomielitis, que se celebra hoy, la Global Polio Erradication Initiative nos habla de que ya estamos más cerca de erradicar el virus de la polio. La Poliomielitis se ha reducido, en todo el mundo, en un 99% desde 1988, en que la OMS se unió a la iniciativa de erradicación de la polio a nivel mundial. A esta iniciativa precedía la labor de una Organización No Gubernamental, Rotary Internacional, que en 1985 creó el proyecto Polio Plus, con un presupuesto inicial de 120 millones de dólares para hacer frente a esta enfermedad.

Recientemente,  la Fundación Bill & Melinda Gates ha otorgado  355 millones de dólares a Rotary Internacional. La financiación proporcionará un apoyo crítico a las actividades de erradicación de la poliomielitis, incluyendo la distribución de una nueva y más eficaz vacuna bivalente contra la polio, aprobada para su uso en los próximos meses.

De nuevo formulo la misma pregunta: Pero entonces, ¿puede un virus, usado en una vacuna, mutar?

La erradicación mediante la vacunación ha traído una contrapartida. El pasado mes de septiembre, El País.com recogía la noticia de que ha aparecido un nuevo patógeno con 383 casos en 11 países, desde el año 2000. Son tan pocos casos (sobre todo si se compara con el daño que habría causado no vacunar), que las autoridades sanitarias no se han planteado parar las campañas de vacunación, aunque sí insisten en que hay que hacer un seguimiento. (…) La raíz de este nuevo patógeno parece clara que es la vacunación. Para la polio se utiliza un virus inactivado, pero no muerto. Es posible que uno de éstos haya mutado para conseguir recuperar la capacidad de reproducirse.

Sin embargo, no quisiera terminar con tintes pesimistas, ni alarmistas. Es mucho lo que se ha conseguido hasta ahora en la lucha por la erradicación de la polio. Por ello, os dejo un breve e interesante resúmen histórico de los orígenes y la lucha contra la polio, así como la participación de Rotary International en su erradicación.

Fuentes: